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杰布·布什退选:“政治贵族”败给民粹

共和党内整个精英阶层和权势集团的萎靡,源于过去20年间本党低下的政治绩效。不管是小布什当政白宫,还是共和党掌控两院,都没给本党的草根选民带来实实在在的好处。

20日,因在党内初选中表现不佳,杰布·布什黯然宣布退出竞选。此前,这位政治新星曾一度被党内精英阶层看好,并有望续写布什家族的政治新传奇。在刚刚结束的南卡罗来纳州共和党第三场初选中,布什延续颓势只位列第四,翻身梦碎,出线无望。

表面上看,杰布温文尔雅,颇有翩翩君子之风,说话不紧不慢,娓娓道来,表达不温不火,头头是道。同时,杰布还有其他候选人所不具备的血统和经验优势:政治基因不是靠夸口得来的,父亲和哥哥都是总统,都有超群的智慧和能力,杰布颇有乃父乃兄之风,在大州州长的位子上历练数年,某些方面甚至比哥哥做的还出色。还有,两位布什前总统留下的组织和人脉基础,足够杰布挥霍,刚刚宣布参选,大笔的政治捐助便源源不断而来。

但在此次初选中,这两点都没被转化为杰布的优势。曾鼎力支持小布什的保守派认为,杰布的政治立场过于温和,棱角不分明,结不下死党,强硬保守派的选票都流向了克鲁兹。曾很信任小布什的右翼民粹派则认为,杰布身上的“贵族气')">贵族气”太浓,走不到田间,接不到地气,缺乏新鲜感,不少民粹派的选票都投给了特朗普。

特别是右翼民粹情绪的高涨,让竞选中的口吐狂言成为不畏权贵的表征、漫天诳语成为有梦想有抱负的代言,经验不再重要,血统化为原罪,谦恭变成迂腐,宽容成了软弱。杰布,成了党内民粹派与保守派争夺话语权的牺牲品。

放眼整个共和党,在奥巴马自由派政策和党内民粹派情绪的前后夹击之下,党内当权大佬们的日子也多像杰布一样,不好过。据最新民调,公众对共和党的满意度只有33%,不满意度达53%;对共和党掌控的国会,满意度降至12%,不满意度则上升为70%。共和党内整个精英阶层和权势集团的萎靡,源于过去20年间本党低下的政治绩效。不管是小布什当政白宫,还是共和党掌控两院,都没给本党的草根选民带来实实在在的好处。

从南卡投票结果看,杰布在反恐问题上的立场最受支持者欢迎,但在全国范围看,反恐已难称最重要议题。相信他在经济问题上会有作为的,只占25%。过去十几年以来,作为共和党主要票仓的白人蓝领基督徒,无论从物质上还是精神上都牢骚满腹,他们不满奥巴马政府的经济和社会政策,但也憎恨党内的当权派们,恨他们尸位素餐、不思进取,白白浪费了手中的那些权力。

初选中,共和党大佬们也都知道,保杰布就是在保自己,不能任由民粹主义的大火蔓延。因此,不少亲近当权派的组织和团体也都在为杰布和卢比奥等“贵族”参选人助选,不让特朗普和克鲁兹等“草根”参选人上位。但很明显,诸多努力都成徒劳,比杰布稍强一点的卢比奥,得票也只排到了第三。

杰布退选,已经让共和党走到了十字路口,就目前形势看,卢比奥能不能担负起重组当年布什主义联盟的重任,还是个未知数,特朗普和克鲁兹就像横亘在前的两座大山,很难清走。也许到最后,妥协才是唯一出路。

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