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英国与爱尔兰“硬边界”,何以成“脱欧”难题

所谓“避免重返硬边界的选择”,不外乎让英国选择“脱欧但不脱离关税联盟”、“脱欧、脱离关税联盟但协商一个衔接过渡方案”,或不列颠岛“全脱”而北爱尔兰“半脱”。

据报道,近日,欧盟委员会首次正式公布了《英国脱欧协议》法律草案,对英国脱欧条款做了详细说明,英国与爱尔兰“硬边界”问题作为英国脱欧的三大核心问题之一,再次引发了关注。

所谓“硬边界”(hard border),其实就是人们所熟悉的、设有边界警戒线和检查站,出入受到人或设备监控的“普通边界”。爱尔兰在英控时代有32个郡,南部26郡独立后,北部六郡成为英国领土——北爱尔兰,这条岛上“硬边界”因北爱尔兰主权归属争端,一度成为西欧“最硬的边界”。

曾经,随着英爱关系的缓和,“最硬的边界”逐渐“软化”,而欧盟一体化的进程则让“硬边界”彻底变软。然而,“脱欧法律草案”,欧盟却强调称,若找不到好的替代方案,北爱尔兰和爱尔兰之间就将“不得不遵循欧盟单一市场规则”,即在地面上恢复设置“硬边界”及其附属设施。

对此,英国首相特蕾莎·梅迅疾作出强烈反应,称此方案“威胁英国宪法完整性,任何英国首相都不可能接受”。

这在法律层面上并非一句假话:1998年,英国暨北爱尔兰地方政府和爱尔兰共和国签署《贝尔法斯特协议》,该协议以法律形式规定了英属北爱尔兰和爱尔兰共和国间的“软边界”状态,并借此实际上确定了爱尔兰将不再谋求与北爱尔兰统一,作为回报,英国则确保爱尔兰和北爱尔兰间的“无障碍状态”。这一协议对英国和爱尔兰,以及持续数个世纪的英爱争端,都具有里程碑式的意义。欧盟重提“英爱硬边界”,无疑是对《贝尔法斯特协议》的挑战和威胁。

在长达120页的法律草案文件中,欧盟委员会提到了至少三种避免爱尔兰岛重现“硬边界”的选择,欧盟首席谈判代表巴尼耶则表示“无意借此激怒英国”,并呼吁英方“如果不满意请拿出自己的方案”。

所谓“避免重返硬边界的选择”,不外乎让英国选择“脱欧但不脱离关税联盟”、“脱欧、脱离关税联盟但协商一个衔接过渡方案”,或不列颠岛“全脱”而北爱尔兰“半脱”。但这三种选择实际上都无从选择:不仅英国从面子和“里子”上都难以接受,而脱欧谈判中欧盟各国,本就对当初英国“欧盟特殊成员”地位耿耿于怀,所以也不希望这种“拖泥带水的解决方案”。

说到底,“硬边界”问题的症结在于当初的“硬脱欧”:原本只是“走过场”的“6·23”脱欧公投弄假成真,英欧双方为各自脸面和利益最大化,在脱欧谈判中撕破了不少脸皮,各种善后始终疙疙瘩瘩,此次“脱欧法律草案”,则又是这种“相互故意给双小鞋”的典型做法。

气归气,问题终究是需要也能够解决的。虽然后遗症多多,但伦敦和布鲁塞尔毕竟都明白,事到如今脱欧已不可避免,“好合好离”符合双方利益,不论在爱尔兰岛重塑一条真正的“硬边界”,或因此让曾是西欧一大火药桶的爱尔兰岛再度乱起来,都对彼此毫无好处。此次的风波说到底,不过又一次讨价还价和妥协前的例行“撒娇赌气”罢了。

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