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“外星人发神秘电波”:“三体人”真的要来了?

“三体人”真的要来了?可能是大家想多了。

这两天,“外星人发神秘电波”成了微博上的热门话题。

1月10日,BBC、《卫报》、《美国国家地理》等都报道了一则消息:天文学家公布了加拿大一座射电望远镜接收到来自遥远星系的神秘信号。在该无线电信号中,有个不寻常的重复信号。这一重复信号中两次相同的无线电脉冲,都来自大约15亿光年距离的一个相同信号源。

这个无线电信号被称为快速无线电爆发。根据太空出现的相同无线电信号,有人认为,这很可能是智能生物制造的信号,类似于人类能够制造的各种重复信号,因此推断这可能是来自外星人的信号。

外星信号,可能只是独特的天文现象

在这个推论之下,关于是否回复这个信号,人们产生了不小的分歧。认为不该回应的人群,将霍金的意见奉为圭臬。霍金曾警告世人,希望世界上能够监听到宇宙信号的射电望远镜不要回答任何可疑讯号。

除此之外,也有人持另外的理由,如科幻小说《三体》的作者刘慈欣认为,是否回应应该由国际社会来决定,就他本人而言是不会回应的,至少现在不要立刻回应,会继续了解监听,并希望能够破译其中的一些信息。

就目前看,快速无线电爆发与外星人有关,是英国《卫报》提出的,其标题就极为吸引眼球:“宇宙深处爆发神秘快速电波,可能是外星人”。

但参与研究的加拿大英属哥伦比亚地区的射电望远镜CHIME研究团队则认为,快速无线电爆发很可能来自某个星系的中心黑洞附近,是一种独特的天文现象。

从生物学角度,无法证明外星生命的存在

正是基于快速无线电爆发重复发出的特点,才使得有些人认为,可重复的无线电波似乎只有像人一样的高级生命才会设计出来,因而推论是外星生命创造的。

但从生命演化的角度看,这也站不住脚。外星生命不是凭空出现的,而根据人类目前可掌握的生命演化规律,根本无法证明在地球外的什么地方有外星生命,遑论外星生命还能制造快速无线电爆发并发射。

地球上的生命演化,已历经约40亿年,而人类的演化也经历了至少500万年。500万年前,是人类与黑猩猩分道扬镳的节点,15万年前,地球上才演化出身体结构如现代人的人类(出现在非洲)。

不排除外星生命可以绕过地球上生命演化的规律,它们可能是另一种高级生命形式,而且生命的组成物质也并非只是由核酸、蛋白质,以及碳、氢、氦、碳、氮、氧和氖等组成,还有其他形式。

按照阿西莫夫对生命的6种划分,只有以液态水为介质的核酸/蛋白质(以氧为基础的)生物才是我们所认识的生命,其他5种都有可能是外星生命的形式。

即便如此,也要证明外星生命是这5种中的1种,或者要眼见为实。但目前这无法证实。

人们对外星生命的探索从未停止

无法证实,也难以阻挡人们对外星生命的探索,有些天文学者还提出了一些推测,说明可能有外星人的存在。

一是,在地球之外存在生命的星球有很多。银河系可能有多达4000亿颗恒星,假设只有四分之一的恒星有行星,这些行星中只有四分之一适合生命存在,那么银河系仍然有上百亿个地方可能有生物体。

其次,尽管霍金提出不要与外星人接触,但在其去世前的2016年,还是由他主持启动了人类历史上规模最大的外星智慧生命的搜索行动,并誓言要找到答案。该行动将通过使用天文望远镜扫描宇宙的方式进行搜寻,历时10年,并将耗费一亿美元。

这项研究被称为“突破性聆听”,由伦敦皇家学会团体“突破性举措”发起,由俄罗斯硅谷企业家、亿万富翁尤里·米尔纳(Yuri Milner)全额出资。此次搜寻将通过无线电和光学技术,在包括整个银河系及其附近100个星系的范围内进行搜索,将收听来自最接近地球的100万颗恒星传来的信号。

但即便这些研究能得出结果,也只是一种间接性的研究结果,就像监测到快速无线电爆发一样,无法直接得出有外星人的结论。

迄今为止,所谓的外星人,或许只是地球人想多了的结果。

张田勘(专栏作者)

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