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港府官员财产大晒背后的含义

香港近期的预算案风波仍然未平,立法会提出数千条对政府开支的质疑意见,香港行政系统逐步在公共场合公布了支出的所有细项。除了政府部门的开支外,香港官员个人的财产变动也需要接受公众审查。

日前有内地媒体报道,在香港行政会议网站上人们可以轻易查到香港高级官员的个人财产情况。比如香港行政系统的一把手曾荫权,在港岛拥有一处房产,他和他太太原来在英国的物业已经出售,而劳工和福利局张建宗夫妇共拥有8处物业。

香港行政会议在1997年之前叫行政局,其整体架构受英国的行政体系影响。当时的行政局主要是由社会知名人士组成,行政局的功能就是吸收各种社会意见来为科学决策做准备。香港重要的公共决策必须由总督会同行政局联合通过后才能执行。回归之后,行政会议也协助行政长官进行公共决策。这个机构是香港特首的官方智囊机构,因此权力相当大。在这种情况下,行政会议成员都需要进行利益申报。因此他们的财产状况可以在行政会议的网站上查到。

主要官员问责制(也叫高官问责制)是回归之后第五个年头才推出的制度。这套制度要求政府机构的首长以合同方式聘任,他们必须为自己的过错负政治责任。自从高官问责制出台后,有三名高级官员下台,内地比较熟悉的是梁锦松事件。所有高级官员的财产申报在香港是理所当然的事情。

许多研究表明,官员个人收入和投资等申报是反腐败的重要措施。特别是在发展中国家和地区,这一项制度的落实尤为重要。

在实践中,官员财产公示还有一些争议,主要在于公示的范围和途径。这在各国和地区都是一个很难解决的问题——如何保证个人隐私和社会的公共利益。将官员的财产状况公之于众有很大的好处:一是官员周边的民众可以有效地监督官员的生活是否过于奢华、是否拥有过多的财产。二是民间机构和媒体可以顺藤摸瓜曝光或举报一些腐败官员。越来越多国家成功引入了财产公示制度。不过,许多国家和地区将财产公示的范围仅限于高级官员序列。人们都知道财产公示的好处,一项研究表明,在175个有财产公示制度的国家和地区中,只有三分之一实际做到财产公示。

财产公示能得到落实,还需要强有力的执行机构。香港的廉政公署拥有很广泛的权力,只要政府的公务人员被举报拥有的财富与其收入不符,官员就有可能进入公署的调查视野。如果官员最后还是无法解释财产来源,就会被定罪。在亚洲国家中,同样廉洁的新加坡也是如此。一位新加坡前高官曾涉嫌贪腐指控,在未定罪之前就自杀了。香港和其他反腐败成功地区的经验表明,财产公示不能仅仅是公示了事,更重要的是要有强有力的政府执法机构可以担当打击腐败的重任。与传统的证据规则不同,腐败案件中官员不能自证清明就可能获罪,这样的力度才能有效打击腐败行为。

香港的经验其实还说明了光靠一项制度是不够的。除了财产公示和有力的廉政调查机构外,行政部门内部改革也相当必要。比如公务员需要有职业伦理守则,公共采购部门需要得到有力的监督,政府预算要透明等等。只有所有重要廉政制度得到有效执行,官员才不会铤而走险、损公肥己。

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