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奥巴马“劫富”意欲何为

奥巴马推出新一轮的削减赤字计划,将合共削减约4.4万亿美元,其中最引发争议的是向年收入过百万美元的富人开刀,提出对其设定不低于中产阶级的所得税税率,方案一出即招来共和党的口诛笔伐,直指奥巴马搞“阶级斗争”分化民众。

共和党的反应激烈实属自然,因为减税一直是该党的基本立场之一。共和党与华尔街联系紧密,减税主张让他们获得了众多美国主要财团和富裕阶级的支持,而奥巴马的这项计划包括令在布什时期出台的对年收入25万美元以上家庭的减税措施在2013年到期之后不再延期,以及终止石油公司、大型企业总裁以及投资基金经理所得到的税收减免,这无异于挑战共和党的底线。

奥巴马对“阶级斗争”的指责断然否认,为他撑腰的是“股神”巴菲特。巴菲特曾撰文表示他去年的税单总额约640万美元,虽然数目惊人却只有他应纳税收入的17.4%,而他的员工有20多人纳税税率远高于他,平均高达36%,他还指出国会对亿万富翁过于溺爱,大有“向我开炮”之势。奥巴马政府顺势把对富人增税的改革建议命名为“巴菲特规则”,也称“巴菲特税”,在名字上打了共和党一嘴巴,是富人阶层中的代表呼吁向富人增税,出于自愿,又何来挑起阶级斗争一说?

奥巴马在党争如此激烈的情况下,再以“劫富”之举挑起火头,的确有为2012年大选铺路之意。

奥巴马早已从上任时的意气风发变成了如今的灰头土脸,现在的境况可谓内忧外患。外患在于经济萎靡不振令民众怨声载道,《纽约时报》和哥伦比亚广播公司新闻网最新联合民调显示,奥巴马的施政满意度仅43%,而不满意度却创下50%的新高。内忧则在于民主党内部情绪,此前为解决美债危机,奥巴马与共和党达成让步协议,以修改社会保障制度和医疗保健项目作为谈判筹码,而低成本高质量的医疗服务与教育恰恰是民主党的基本立场,这让部分民主党人大为不满。

现在,奥巴马提出“劫富”计划,确有安抚民众与党内情绪的效果。一则他提出“年收入5万美元的教师、护士或建筑工人缴纳比年收入5000万的人更高的税率是错误的”,相当于表态维护为数众多的中产阶级,让民众有“劫富济贫”之感,而受这项计划影响的富人不足45万人,只占1.44亿纳税人中的0.3%。二则这也得到了党内的支持。

不过,如果说这项计划仅仅是为了选举而提出的政治举措也有失公允。首先,美国贫富悬殊税负不均已是老问题,2008年金融危机后,美国的百万富翁不降反升,从2009年的280多万人升至2010年的310多万人,少不了得益于布什对年收入25万美元以上家庭的减税计划,此举对富裕阶级起到一定的抑制作用,对减少贫富悬殊有一定的效果。其次,削减赤字不能只是节流还需开源,若只是削减财政开支,只会让失业问题更加突出,而此举正是开源。

奥巴马的“劫富”计划却未必能“济贫”,不说该计划未提及能为财政带来多少收入,首先就很难在美国国会获得通过,尤其是众议院现在由共和党把持,共和党籍的众议院议长博纳明确表示反对增税计划,“劫富”前景不容乐观。

其实“劫富”计划通不通过对奥巴马政府可能并不是最重要的,最重要的是摆出一个态度,站在民众一方,把球抛给共和党,至于此举能否为奥巴马收复失地,还需静待明年选举检验。

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