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观赏日全食,地球人特别认真

张田勘 学者

当地时间8月21日,今年全球唯一的一次日全食在美国上演。据计算,这次日全食在美国百年一遇,并且是一个“超级日全食”。

超级日全食在全美掀起一股观赏热潮,美国总统特朗普、家人和部分官员也在白宫观赏了这次天文奇观。媒体报道,特朗普刚开始并没有带眼镜,直到被提醒才戴上眼镜观看。

为了满足公众对科学的关注和好奇,美国国家航空航天局(NASA)早就推出了主题网站,对此次日全食现象进行全面介绍,告诉公众如何安全观看日全食、参与有关的科研活动。

而且,NASA和美国大学和高中的57个团队在全美境内超过30处同时放飞50多个高空气球,横贯整个日食观测的最佳路径,通过高空气球从临近空间(高度20-100千米左右的地球空间)现场直播日食,将视频和图像发送到NASA的网站,形成横跨整个北美洲的联网直播。全美各地近5000家公共图书馆免费发放了200多万副用于观看日全食的眼镜。NASA还推出了相关的盲文书籍,让盲人也能参与其中。

所以,特朗普没有戴眼镜并不意味着他是科盲或假装看日全食,而可能是因为兴奋过头,一时健忘,就像有一次在举行仪式中奏国歌时没有将右手放胸口上遭夫人梅拉尼娅提醒一样,还是赶快就改正了错误。

而且,即便知道有很多人会因为不正确的打开方式看日全食而受到伤害,例如分析机构预计,这次日全食会在全美范围内造成至少1000人失明,或者视力永久性受损,但美国科学界还是鼓励人们观看日全食。一则机会难得,二则让全民对日全食有一个比较通俗但又理性的了解,是一种提高全民科学素养的大课堂,比慕课(IMOOC)还要广泛和有效。

这次日全食在地球表面形成113千米宽的“日全食带”,斜跨美国14个州,只要在“日全食带”地区生活的1220万美国人和来自世界各地的天文爱好者愿意观看,都会经历两分钟左右的类似地球末日的完全黑暗。通过这种经历,也能完全粉碎天狗吞日这类迷信观念,把全民的科学素养提高到一个新台阶。公民的科学素养在一定程度上就是靠这种认真的全民科学狂欢来提高的。

另一方面,无论是假装观看还是认真观赏日全食,都有可能影响工作,造成经济损失。这一点,经济和企业人士也做了预测,并做出了理性的选择:与其让员工假装工作而偷看日全食,还不如让公众停下工作,一本正经地观看日全食。

已经有机构评估,日全食当天,美国平均每个劳工将因此额外损失20分钟的有效工时。而且,即便能看到日全食的只是美国的少部分人,但是美国除阿拉斯加和夏威夷之外的本土48州都能看见太阳被遮住至少一半的日偏食,因此,在这一天的工作时间雇主们似乎很难完全阻止雇员们在上班时溜出去看日全食,由此带来的工时损失预计可达到7亿美元。

即便如此,大多数企业都表明,即便有损失,也要让员工在日全食发生时停工观看。并且由于这几天有很多天文爱好者和好事者纷纷跑到美国观赏这种300年一遇的奇景(地球上大部分地区每隔300年才能看到一次日全食),促成了美国旅游业这几天的井喷收入。堤内损失堤外补,企业和政府不如做个顺水人情,让员工好好观赏。

观赏日全食,地球人是认真的。

http://opinion.china.com.cn/opinion_2_170402.html

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