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自贸协定升级:捍卫自由贸易让中国与新加坡更近

贸协定的升级,是中新经济关系发展的必然结果,也是在贸易保护主义蔓延的国际背景下双方的共同需要。

11月12日,在访问新加坡的国务院总理李克强和新加坡总理李显龙的见证下,中国和新加坡签署了自由贸易协定升级议定书,大幅提高双方贸易便利化水平。

中新自贸协定自2009年1月生效,是中国同东盟国家签署的首个全面自贸协定。2015年11月,两国启动中新自贸协定升级谈判。此次自贸协定的升级,是中新经济关系发展的必然结果,也是在贸易保护主义蔓延的国际背景下双方的共同需要。

因为中国和新加坡两国特殊的历史文化联系,人们通常倾向于从政治和文化的角度去解读中新关系。而事实上,新加坡对华关系一直是经济为先。

尽管因为种种原因,新加坡和中国直到1990年才正式建交,是东盟国家中最晚的,但在此前很长时间里,双方的经济合作早已如火如荼。

1975年,中新双边贸易额为2.7亿美元,到1989年已达31.91亿美元,年均增长20.91%。在投资方面,从1981年第一家新加坡企业在华设立开始,到1989年,新加坡在华注册投资项目已达281个,实际投资金额6.4亿美元,仅次于中国香港、日本、美国等经济体居第四位。1990年双方建交之后,双边贸易额更是突飞猛进,从1991年的30.76亿美元猛增到2013年的914.3亿美元,22年间增长了29倍。2013年,中国成为新加坡最大的贸易伙伴。

根据中国商务部发布的数据,2013年新加坡对华投资73.27亿美元,同比增长12.06%,成为中国最大的投资来源国。目前,新加坡在中国累计投资已经近550亿美元,有超过23000个项目,金额已超过欧盟28国对华实际投资的总和。2013年至2017年,中国连续5年成为新加坡最大贸易伙伴,新加坡连续5年成为中国第一大投资来源国。据中国海关统计,2017年双边贸易额为792.4亿美元,增长12.4%。

有如此巨额的经济联系,加上中新经济互补性强,两国对自贸协定进行升级,就成了顺理成章的事。

而在美国对多国发动贸易战的当下,中新签署自贸协定升级议定书,也体现了双方支持自由贸易和经济全球化的坚定态度和决心。

新加坡作为一个岛国,人口少,没有地理和经济腹地,国际贸易是其生存和发展的根本,也离不开自由贸易的支撑。而对外贸易也是推动中国经济增长的三驾马车之一,中国是近年来甚嚣尘上的全球贸易保护主义措施的反对者,通过一系列和其他国家的双边自贸协定来突破贸易保护主义的围堵,重申维护自由贸易的立场,也是一贯态度。

中新自由贸易协定升级议定书的签署,也是中新关系的升级。双方通过努力,已经将前几年围绕着南海问题的龃龉甩在了身后。这其中的关键,就是双方找到了维护自由贸易这个新的利益共同点——毕竟,求同存异、关注和满足彼此的利益诉求,正是国家间关系亲近和疏远的关键密码。

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