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英国扬言在南海建造军事基地,意欲何为?

王森 云南财经大学“一带一路”国际问题研究中心特约研究员

2018年12月31日,即便是在辞旧迎新的关键时刻,也有国家要借南海刷一下存在感。英国国防大臣加文•威廉姆森在接受媒体采访时表示,未来几年英国可能在南海、加勒比海等地筹建新军事基地,“在世界舞台上扮演世界期望我们扮演的角色”,真正发挥“全球作用”。此言一出,舆论哗然,英国议员痛斥其为“无稽之谈”,然而它依然在一定程度上代表了英国战略决策界的想法。英国为什么会提出这一计划呢?

一方面,面对日益临近的脱欧期限,英国迫切希望向世界展示一个大国的姿态:脱欧后的英国不但不会远离国际舞台,反而会更加积极的发挥作用。亚太地区作为世界权力转移的方向,英国怎么会甘心保持沉默呢?目前围绕脱欧问题,英国政府与议会之间以及英国与欧盟之间纠葛不断。2019年1月14日开始的一周内,英国下院将进行脱欧协议表决。就在威廉姆森发表上述言论的同日,英国首相特蕾莎•梅在新年致辞中继续向议会施压支持脱欧协议,以让“英国转危为安”。这时候国防大臣还能“从容”的谈论远在南海地区的未来军事力量扩张,就是想向国际社会表示,英国并没有因为脱欧问题焦头烂额,依然是那个曾拥有过“日不落帝国”称号的老牌全球强国。

另一方面,在稳固西方联盟特别是美英特殊关系的问题上,英国的表现相当活跃,比如当年冒天下之大不韪支持美国发动伊拉克战争。而如今,不想做“世界警察”的美国不断号召盟友共同加强在南海的存在,尽管日本、澳大利亚等国在舆论表现上更加积极,但是英国在行动上告诉了美国“大哥”谁是最听话的“小弟”。这次的基地建设计划也同样存在基于巩固联盟的考量。

当然,这并不意味着英国要下决心插手南海事务了。

首先,英国的财政力量相当困难,尽管2018年增加了军费开支,但自冷战结束以来,以海军为主体的英国军力已经缩减了大约一半,唯一的一艘航母“伊丽莎白女王”号经历了两次延期,才最终在2017年底服役。威廉姆森发表言论后,立即引起了国内两党议员的强烈质疑,基本出发点就是一句话:钱在哪里?

其次,英国外交颇具灵活性和现实性,“没有永远的朋友、只有永远的利益”这句话是其外交传统最好的注解。当年英国率领一众西方国家不顾美国劝阻,毅然加入亚投行是如此,如今英国坚决要求脱欧也是如此。过去一年来在中国与东盟国家的共同努力下,南海局势不断趋缓,特别是有关《南海行为准则》的磋商取得了突破性进展。如果英国在南海地区“耀武扬威”,尽管没有能力对地区稳定造成实质性破坏,但是也会带来负面影响,从而导致部分域内国家与英国的关系发生波折。

所以,审慎的看来,即使未来几年新建军事基地的想法得以实现,也是象征意义为主,其规模能有多大也十分令人怀疑。(责任编辑:王鑫)

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