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区贸协定热潮背后的博弈与考量

今年初以来,全球范围内区域贸易协定(简称区贸协定)的数量和质量呈上升之势,国家及地区间签订自贸协定实现互利共赢的热度正在不断升温。

据世界贸易组织统计,截至2011年5月15日,在已经向该机构通报的489个区贸协定中,297个正在有效实施,其中自贸协定和局部协议占90%,关税同盟占10%。美国正在实施的区贸协定达17个,已经签署尚待国会批准的有3个,缔约的另一方分别为哥伦比亚、韩国和巴拿马。欧盟作为整体参与正在实施的区贸协定有30个,已经通报世界贸易组织但尚未实施的有4个。

综合分析,有多重内外因素推动各国积极加入区贸协定谈判。从国际法层面来看,区贸协定是多边贸易体制的重要组成部分,签署区贸协定是世界贸易组织规则允许的。多哈回合谈判陷入僵局,为区域贸易协议的快速发展提供了重要的外在动力。参与多哈回合谈判的一些成员将原有的多边贸易谈判资源转移到区贸协定谈判中来,寻求通过区域合作实现原定贸易目标。在多边贸易体制自由化发展缓慢的背景下,区贸协定协议达成的容易程度较高,并且能够解决多边贸易体制尚未解决的贸易自由化问题,例如投资、竞争、环境和劳动力标准等。

此外,对于一些经济体而言,区贸协定是推行其贸易政策的重要工具。实力较弱的经济体可以将区贸协定作为自我保护的一种手段,实力雄厚的经济体则可利用既有优势实现政治或经济利益的最大化。例如,美国推出跨太平洋战略经济伙伴协议谈判,就是为了避免自身被排除在亚洲尤其是东亚区域经济合作之外,出于获得现实经济利益和长远战略利益的考量。同时,区贸协定也是各大经济体确保对外直接投资的重要手段。特别是对于一些劳动力成本低的国家,通过签署区贸协定能够更快速地进入外国市场,增强其全球竞争力。

区贸协定给各国带来利益和机遇。运转良好的区贸协定不仅能提升区域安全水平和贸易伙伴在多边议题领域的谈判实力,也能使某些经济体避免政治和经济改革倒退。然而,区贸协定的快速增长也带来一系列问题和挑战。

当今世界主要经济体选择区贸协定伙伴的标准,更多的是从政治和安全方面考虑,这将破坏或稀释区贸协定的经济功能,对全球贸易平衡发展是一种潜在威胁。区贸协定带来的贸易和投资转移效应,扭曲了国际贸易的本来面目,在多边贸易自由化明显滞后于区域贸易自由化的情况下更是如此。在这一过程中,缺乏地缘政治优势的弱小国家有被边缘化的可能。另外,区贸协定并不是一种建立在最惠国待遇原则基础上的贸易协议,在一定程度上会对区域外其他贸易成员造成歧视,破坏贸易透明度规则。

尤其要指出的是,全球范围内不断增长的双边自由贸易协议和区域贸易协议具有不同的优惠待遇和原产地规则,而这些数量众多、内容繁杂的协议,又都出自不同的战略博弈与考量,其产生的“意大利面条碗”现象日益凸显,甚至导致本来是促进自由贸易的区贸协定可能成为进一步贸易自由化的束缚。因此,既要利用区贸协定获得规模经济、竞争效应和吸引对外直接投资,也应重视多边、双边与区域贸易谈判的同时推进。要积极推动多哈回合谈判,强化多边贸易体制作用,在全球范围内倡导互利共赢的经贸合作理念。

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