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难言景气,英国经济“紧”上添“紧”

近日,英国政府关于紧缩的消息不断传出:先是宣布减少住房福利支出,随后又计划削减儿童福利津贴……这些消息从侧面印证了一个事实:英国经济难言景气。事实上,英国的宏观经济形势自国际金融危机发生以来持续恶化,虽然在经历“双底衰退”后于去年第三季度实现0.9%的正增长,但当时主要归因于英国女王钻禧庆典和伦敦奥运会,英国经济其实并未真正摆脱衰退的阴影,今年的形势仍然严峻。

影响英国经济复苏的因素很多。首先是居民消费信心不足。受失业率高企、家庭负债比重提高、可支配收入减少等因素的影响,2012年英国国内消费增长率仅为0.5%左右,预计2013年仍将增长乏力。这对经济复苏极为不利。

其次,出口形势严峻。英国经济的发展很大程度上依赖出口,欧盟是其主要市场。受欧债危机影响,欧元区国家进口需求疲软,加上英镑对欧元升值,各种因素对英国的出口造成了巨大压力。去年前11个月,英国货物贸易逆差总额达977亿英镑(1英镑约合9.86元人民币),比上年同期增加50亿英镑;服务贸易盈余总额为632亿英镑,比上年同期下降74亿英镑。为了扭转贸易下滑势头,英国已经开始寻求欧盟以外的市场扩大出口,以带动经济增长。

再次,紧缩计划制约了经济复苏的步伐。2008年国际金融危机爆发前,英国一直按照凯恩斯的“逆经济风向”原则,运用财政政策调节经济。危机爆发后,英国则采取了紧缩与宽松并举的政策,以削减快速上升的财政赤字,刺激经济的增长。2010年,英国政府宣布了5年财政紧缩计划,此后又将该计划延长至8年。政府力图通过提高税率、增加税收,从开源节流两个方面改善财政状况。这一方面导致国内消费进一步萎缩,另一方面也不利于企业增加投资。据统计,2012年英国总投资自危机以来再现萎缩,收缩幅度约为1.7%。与此同时,英国央行连续3年多将利率维持在0.5%的历史低点,通过降低利率刺激经济几乎没有可能。目前英国央行的量化宽松规模总量为3750亿英镑,但从实际效果看,量化宽松对英国经济的提振作用低于此前预测。

从中长期看,英国经济仍面临着多重风险。2011年巴西经济总量超过了英国,取而代之成为世界第六大经济体。英国经济与商业研究中心认为,2020年英国经济总量预计为3.975万亿美元,将降至第八位,英国面临着实力不断下降的风险。英国与欧洲一体化进程渐行渐远,从拒绝加入欧元区,到拒签财政契约,再到反对征收统一金融交易税,总是扮演“捣蛋鬼”角色,这与英国根深蒂固的“疑欧”传统和特殊的国家利益不无关系。但是,作为一个贸易大国,欧洲经济一体化对英国的好处毋庸置疑,疏远欧盟对英国来说,或许意味着在经济复苏之路上又添荆棘。

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