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蒂勒森东亚行的几大看点

美国国务卿蒂勒森将于3月下旬访问日本、韩国和中国,开启他的东亚首秀。朝核、“萨德”、钓鱼岛、南海等热点问题,韩国政局的不确定性以及中美关系在探索中重新定位,决定其访问并不轻松。

同样是外交素人,特朗普的外交理念和蒂勒森的外交能力,一直是美国外交政策精英牵肠挂肚的事。经过一个多月的试水,除美俄关系深受美国国内政治影响、特朗普在贸易上的强硬表态引发国际社会普遍忧虑外,美国新政府的外交并没有太多“离经叛道”之举。防长马蒂斯对日韩和伊拉克的军事外交、副总统彭斯对北约的安全承诺,甚至蒂勒森和国土安全部长凯利对墨西哥的“安抚之旅”,都表明美国外交向传统回归,庞大的外交和军事机器大致运转如常。这与特朗普与媒体和民主党“内战”,其移民、医改和税收等政策引发巨大争议形成比较鲜明的对比。

相较美欧、美俄关系的变数,美国在东亚,尤其是东北亚的外交有更大的确定性。从目前形势看,蒂勒森出访可能主要聚焦战略和外交议题,特朗普颇为重视的经贸问题,将会留给国家贸易委员会主任纳瓦罗、商务部长罗斯等专业性经贸官员处理。

蒂勒森访日期间,美日将延续特朗普与安倍确定的“强化同盟”的精神,在钓鱼岛、普天间美军基地搬迁等问题上做些惯常性表态。鉴于日本主动增加军费和在贸易上“顺应”美国的姿态,此访应该会比较顺畅。访问韩国期间,蒂勒森虽然会表达对韩国政局的关切,但可能会将重心更多放在超越韩国内政的美韩同盟上。“萨德”部署和美韩历史上最大规模的联合军演,为蒂勒森的访问奠定了基调。

蒂勒森对中国的访问,将是特朗普政府内首位高官访华,无疑也是其东亚行的重中之重。在特朗普承诺信守一个中国政策后,两国关系正重回轨道。两国领导人的通话、国务委员杨洁篪和蒂勒森的“互访”,表明“川蔡”通话后笼罩在两国关系上的巨大不确定性在降低。此访期间,双方可能会着重商讨两国元首早日会晤、中美战略与经济对话机制如何调整等问题,并就朝核、南海、贸易等问题交换意见。

朝核和“萨德”是中美日韩共同关切的焦点问题。特朗普政府虽然竭力“反转”前总统奥巴马的诸多政策,并正在重新评估美国对朝政策,但很大程度上将继承前任团结日韩、诱压中国以结成对朝“统一战线”的基本方略。

可以预见的是,中美在相关问题上的合作与分歧不会大变:其一,中美在“萨德”问题上的斗争不会消失。美国执意在韩部署“萨德”,虽以针对朝鲜为借口,但一个重要考虑是构筑美日韩一体化反导体系,压制中俄战略核力量。在维护自身战略安全问题上,中国妥协空间不大。为安抚中国,美国前国务卿克里曾表示,如果朝鲜弃核,美国会重新考虑在韩国的军事部署。蒂勒森也可能就“萨德”问题做类似表述,但效果可能不会太好。

其二,中国会坚持反对美韩及朝鲜各自升级威慑行动。对美韩更具进攻性的联合军演,中国料会表明关切态度。美韩演练“斩首”和轰炸朝鲜核设施,将严重加剧朝鲜的不安全感,迫使其在拥核道路上越走越远。朝鲜新的核试验和导弹实验,反过来又将为美韩和日本增强军力提供新借口,东北亚安全态势只会进一步恶化。

其三,中国会坚持朝鲜半岛无核化的原则。在进一步收紧对朝制裁迫使其重回谈判桌的问题上,中国会严格遵守安理会决议。但如果蒂勒森威胁扩大对中国的所谓“二级制裁”,中国也会予以抵制。

围绕所谓的南海“军事化”和“航行自由行动”、中日在钓鱼岛的“竞争性巡航”、台湾问题和贸易问题,中美都会在管控分歧的基础上继续博弈。在中美关系仍处在美国新政府执政后的过渡期、美国与日韩关系基本稳定,而东北亚局势又异常复杂的背景下,蒂勒森此访的重心无疑在中国,访问成功与否也主要体现在对中美关系的经营上。作为埃克森美孚的前董事长兼首席执行官,蒂勒森凭借踏实肯干的作风和丰富的国际谈判经验赢得过声誉,但谈生意毕竟不同于搞外交。蒂勒森关于“阻止中国进入南海岛礁”的发言曾令人啼笑皆非,但其敦促特朗普接受一个中国政策又让人敬佩。美国的这位外交外行,只能用行动和政绩来证明自己。(作者是中国现代国际关系研究院美国研究所政治研究室主任,副研究员)

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