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认识美国悬殊的贫富差距是理解中美贸易摩擦的关键

关照宇 中国人民大学重阳金融研究院助理研究员

贾晋京 中国人民大学宏观研究部主任、首席研究员

近些年来,美国的经济数据持续趋好,失业率也有了大幅的下降。根据美国劳工统计局的数据,美国的全国失业率已经从2009年时10%的高位,下降到今年5月份的3.8%。

可以说,在过去的八年里,美国的整体经济状况有了很大的恢复,美国经济已经进入了上升期。然而,我们并没有看到在这样的大好经济形势下,美国社会体现出一片欣欣向荣的景象。相反,近些年来美国社会陷入愈演愈烈的撕裂之中,这一点可以从美国日益恶化的治安状况、种族矛盾、以及国会里共和民主两党的恶斗上反映出来。

这里的深层原因是美国普通民众的生活水平没有随着经济增长而提高,虽然说美国的经济统计数字很漂亮,但是老百姓并没有得到经济繁荣的实利。而这恰恰是特朗普对中国拥有巨大贸易顺差不满的起点——“一定是中国让我们社会变得更加贫穷”!

经济景气与分配不均

1979年,美国最富有的1%人口拥有着全国不到25%的财富,而时间到了2007年,也就是次贷危机之前,这个数字已经攀升到35%。近十年来,美国经济已经慢慢从次贷危机的泥潭中走出,然而财富的集中程度达到了前所未有的程度。

在2015年的时候,美国最富有的1%人口已经拥有全国超过40%的财富,更为夸张的是,美国最富有0.1%的人拥有大约20%的全国财富。然而,最穷的50%的美国人只有美国社会总财富的1%。

可以说,美国的财富是高度集中在极少数人手中的,并且由于缺乏有效的财富再分配政策,美国老百姓的日子比起以前是越过越不好了。

分配不均导致的心态失衡

财富分配的极度不公导致了美国社会心态的整体失衡。对于普通的美国民众来说,曾经通过努力奋斗可以实现的“美国梦”已经变得遥不可及。

一个孩子的命运已经和他出身时的家庭紧密联系在了一起,如果出生在一个普通的工人家庭,他这辈子的成就很难超过父母亲。因为父母亲是工人,没有很多钱在富人区买一套住宅,这就意味着孩子没有机会去上富人区师资较好的学校,也不会享受到中产阶级社区良好的医疗服务和治安环境。

普通家庭的孩子没有什么希望去读美国排名前50名的大学,就算凭着自己的努力录取了这样的学校,家里也不可能供得起一年几万美金学费。普通家庭的孩子没有机会去好的大学接受教育的话,也就没有任何改变自己命运的机遇,这辈子基本上是和高薪工作无缘的。

反智主义、对精英失望和特朗普胜选的联系

作为一个普通美国老百姓,对这个社会感到没有希望,并且心里充满着愤怒。生在这个自诩赋予每一个人平等权利的,自由、民主的共和国,但普通美国人没有社会阶梯去享受这些“特权”。因为没有“特权”去获得良好的高等教育,也就没有办法理解《纽约时报》《华尔街日报》上的语言。不相信华盛顿、纽约和硅谷的精英们,他们只知道从同胞身上榨取最大的利益。

有一天,突然有个人表示站在普通老百姓那一边,挑战那些东西海岸的精英们,光复美国的荣光,让普通美国人得到“公平”。有时候精英们经常会指责特朗普的言论是“相当无知”的,然而,美国普通老百姓却觉得这位总统候选人说的都是自己能听懂的语言,打心底里高兴,终于有人把心里藏了很久的怨恨说了出来,于是去投票站为他投上了一票。这个人就是现在的美国总统——特朗普。

是什么让特朗普误挥贸易棒?

很多人对特朗普天天指责中美贸易是不公平,不对等的感到纳闷。中美贸易明明是美国利用技术优势,从中国大量购买廉价的商品才对,怎么能说是不公平的呢。

其实,美国老百姓想要“公平”的经济机遇,而特朗普这话是针对美国普通民众说的。中国长期以来强调中美之间的贸易是互惠互利的,并且能成为中美良好关系的压舱石。然而在美国普通民众看来,那么多年的经济全球化,包括持续增长的中美贸易,所给美国带来的财富增长,大多数都被这些精英们“窃取”了,所以美国老百姓对经济全球化是不满的。

可以说,特朗普利用了民众的这种心态去扩大自身的政治支持,对华贸易冲突也正是为了增加自己在中期选举里的支持。而归根结底,是因为美国精英阶层多年以来利用经济全球化自肥,同时没有予以普通民众以实利,反而制造了极度的财富分配不均,最终导致了这种心态的形成。

所以,只有理解了特朗普对美国悬殊的贫富差距原因的误解,才能明白特朗普的昏招为什么砸向中国。然而问题是,这种方式对于解决美国国内的贫富差距问题却毫无现实意义。(责任编辑 毅鸥)

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