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即将来临的老龄化社会,城市准备好了吗?

陈建伟 对外经济贸易大学副教授

全球范围内的老年人口正在迅速增长,据国际机构估算(UNFPA),全球人口中60岁及以上人口比重达到了12.3%,预计到2050年这一数字上升到22%。中国的数据显示,人口老龄化程度要高于全球平均值,2017年全中国65岁及以上人口的比重就已经达到了11.39%的水平,其中城市的人口老龄化程度相对更高。北京、天津、上海和重庆的65岁及以上人口比重分别为12.5%、11.29%、14.26%、14.28%,还有部分省份的这一比重超过了13%,如辽宁、江苏与四川。据估计,到2030年,中国45-59岁大龄劳动力占比将达到36%左右,60岁及以上老年人口将达到25%左右。

毫无疑问的是,老龄化加速将会对城市高质量发展带来多方挑战,这可以从老年人口面临的挑战来分析。

一是健康方面的挑战,包括身体健康和心理健康。随着人口年龄增长到一定阶段,人体遭遇生理疾病的风险不成比例地上升,这就需要更好的医疗保健基础设施和服务加以保障。此外,老龄人口的心理健康也需要额外地关注。因此老龄化对经济社会的第一大挑战就来自医疗保健体系的供给能否及时响应需求。

二是安全方面的挑战,包括居住安全与行动安全。保障老年人口的居住安全与出行安全,是保障老年人口生活福利的必要条件。由于老年人口的活动能力相对青年人口有所限制,现代城市的居住和交通基础设施必须要考虑到老年人口的行动能力。没有居住和出行的安全保证,老龄人口很容易被排斥在社会公共生活之外。因此,老龄化加速对城市基础设施的老龄人口生活适宜性和无障碍带来挑战。

三是独立性方面的挑战,包括经济独立性和生活独立性。中国的传统社会是家庭养老模式,而传统农业生产活动的生产率又低,老年人口完全丧失劳动能力就意味着完全失去经济能力。改革开放以后,随着人口流动和家庭功能转型,加之计划生育后家庭少子化,家庭养老模式受到较大冲击,而完善的社会保障网络尚不健全,低收入家庭的老年人口的经济独立性和生活独立性堪忧,这严重影响了老年人口的生活福利,对城市的包容性发展带来了实实在在的挑战。

然而,从目前我国的养老保障和基础设施等方面发展现状来看,应对老龄化的挑战还存在诸多不足。

一是医疗健康体系的人才培养不足。不可否认的是,医疗保健服务是一种高技能服务,需要具备较深的职业知识素养,这有赖于高等教育体系的培养。然而,从我国的普通高等教育培养结构来看,医学本科毕业生数占普通本科毕业数的比重从1994年的9.46%下降到2017年的6.81%。医疗健康行业的高层次人才短缺,造成医疗服务价格居高不下,而医疗服务水平无法有效改善。

二是城市基础设施对老年人的无障碍通行度较低。相对于发达国家公共基础设施普遍存在的无障碍通道设施,以及公共交通工具对老年人特殊需求的充分考虑,中国大部分城市公共基础设施与公共交通的老年人口友好程度还有待提升。

三是老年人口的收入与健康不平等问题比较突出。研究表明,缺乏劳动收入的老年人口,养老金收入是主要的收入来源,对于保障老年人口的健康非常重要。但由于我国的养老金支付水平存在着较大的城乡和区域差异,由养老金不平等造成的老年人收入、健康与福利不平等程度非常大,这不利于实现社会公平。

人口老龄化本身是经济发展的果实:归功于经济发展和收入增长,人们得以获得更高的营养水平、更好的医疗保健条件、更优的生活环境,人口预期寿命大大延长,全人口享有的经济社会福利比以往任何低人口寿命预期的社会都要来得更好。尽管老龄人口因劳动能力降低、对医疗保健需求更高而对社会平衡发展带来挑战,但只要制定恰当的社会政策,这些挑战就能够得以克服。

一是要加大与老龄人口医疗健康保障服务相关的专业人才培养力度。人才是老龄化事业发展的第一资源,也是缓解医疗服务供给不足的必要前提。政府需要加大对医学类专业人才培养的支持力度,通过扩大人才培养来促进医疗服务供给增加。

二是要构建老年友好型社区与城市,消除老年人口歧视观念,积极构建老年人口城市生活的公共安全网络,将老年人口纳入到社会公共生活体系中。

三是要进一步完善社会保障体系,加大对高龄经济困难人口或家庭的补贴力度,将低收入家庭的老年人口纳入到社会医疗服务体系中来。

另外,也要在全社会形成赡养老人和敬老助老的社会风尚,消除对老年人口的歧视。(责任编辑:毅鸥)

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