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美国发动贸易战,中美欧三方关系何去何从?

张超 中国社会科学院欧洲研究所助理研究员

一段时间以来,美国特朗普当局频频挥舞关税大棒,对全球自由贸易体系和国际规则造成了严重威胁。美国的单边主义和保护主义行径遭到了包括中国和欧盟在内的国际社会的普遍谴责。在这种复杂的国际背景下,2018年7月9日,李克强总理赴德国参加了第五轮中德政府磋商,双方签署了总金额高达近300亿美元的商业协定。7月16日,第二十次中国—欧盟领导人会晤在北京举行,中欧双方交换了投资协定的清单出价,标志着中欧投资协定谈判进入了一个新阶段。7月25日,特朗普与欧盟委员会主席容克就缓和美欧贸易紧张关系达成协议,欧盟同意进口更多美国产品,并降低工业关税。中美欧三方在短时间内的密集互动,引发了世界的广泛关注。

美国挥舞关税大棒

商人出身的特朗普上台以来,采取了明显有别于其前任奥巴马的行动策略,对国际贸易规则和多边贸易机制不屑一顾。特朗普认为,现有的规则和机制未能有效地保护美国的利益,而美国在同中国和欧盟的贸易中是吃亏的一方,因此他想要改变这一状况。他毫不掩饰对欧盟的不满,称双方之间的贸易关系是“不健康、不公平的”。6月1日,特朗普当局采取行动,决定对从欧洲进口的钢铁和铝产品分别征收25%和10%的关税。而在中美贸易关系上,美国也一意孤行,不顾中国通过谈判解决贸易争端的良好意愿,于7月6日开始对中国价值340亿美元的商品征收25%的关税,并对另外的160亿美元关税计划进行评估。几天之后,美国又宣布拟对价值约2000亿美元的中国产品加征10%的关税。

针对美国单方面提高钢铝关税的举措,欧盟于6月1日向世贸组织(WTO)提起诉讼,并于6月22日开始对美国商品征收关税,涉及商品价值金额约32亿美元。7月25日,欧盟与美国达成协议,欧盟同意降低工业关税,进口更多的美国大豆,并采取措施努力进口更多的美国液化天然气;中国则对美国提高关税的行为采取了坚决的反击措施。在美国单方面提高关税的当日,中国同等规模的反制措施即时生效,主要涉及从美国进口的农产品、汽车、水产品等。而针对美国的进一步威胁,中国也表达了将会坚定捍卫国家利益的决心。

美国针对欧盟和中国这两大经济体所采取的提高关税的行动,其意图就是牺牲中欧的利益,以实现其“美国优先”“让美国再次伟大”的理念。除了贸易之外,特朗普还不止一次抱怨北约的欧洲小伙伴们没有缴纳足够的“保护费”,并将抨击的矛头直接指向了德国。对于欧盟和德国来说,昔日的盟友不仅成了贸易上的对手,而且还有可能不再提供安全保障。这让德国总理默克尔认识到,“我们(欧盟与美国)能彼此完全信任的时代在一定程度上已经过去”“我们欧洲人必须真正掌握自己的命运。”长期以来,尽管中美之间面临这样那样的问题,但经贸关系总体来说处于一个较为良性的发展轨道上,并被视为是中美关系的压舱石。而如今,特朗普当局对中国挑起贸易争端,并一步步加大威胁,已经对中美关系的稳定造成了严重损害,以至于有学者评论认为,经贸关系作为中美关系压舱石的作用已经丧失。特朗普当局的“任性”,不仅给全球经贸关系带来了严重的不确定性,也引发了中美欧三边关系的明显变动。

中欧之间紧密合作

中国与欧盟都是位列全球前三的经济体,在世界贸易格局中占有十分重要的位置。近年来中欧双边经贸关系持续发展,2017年,中欧双边贸易额达6169亿美元,创历史新高。欧盟已连续14年成为中国最大的贸易伙伴,而中国也已经连续13年成为欧盟第二大贸易伙伴。与此同时,中欧双向投资也稳步增长,截至2018年3月,欧盟累计对华投资达1219亿美元,中国累计对欧投资806亿美元。作为欧盟成员国中最大的经济体,德国同中国的经贸合作是中欧经贸关系的重中之重。2017年,双边贸易额达1681亿美元,占中欧贸易总额的近三成,相当于中英、中法、中意贸易额的总和。

在美国不顾多边贸易规则,执意提高关税的情况下,中国和欧盟就成为维护全球贸易秩序的重要力量。这不仅仅是由于双方的经济和贸易体量巨大,也是基于中欧所共同秉持的自由贸易原则和对贸易保护主义的反对。今年5月,习近平主席在会见德国总理默克尔时就提出,中国愿与欧盟共同坚定倡导多边主义,向国际社会发出更多明确、可预期、提振信心的信息,推动国际形势朝着稳定和有利于各方的方向发展。而在7月份举行的中德领导人会晤中,默克尔也表示,“我们希望中德两国都不会被卷入全球保护主义的旋涡”“并且,我们要清楚响亮地表达出我们这一信念。”在第二十次中欧领导人会晤的联合声明中,中欧双方再次确认,“双方坚定致力于打造开放型世界经济,提高贸易投资自由化便利化,抵制保护主义与单边主义。”

值得注意的是,最近几个月以来,中国有关部门密集发布了扩大开放和降低关税的政策,取消了新能源汽车、银行与金融资产管理方面外资股比限制,大幅度降低了汽车及零配件、日用消费品进口关税,并公布了2018年全国市场准入负面清单和自贸试验区负面清单。这些举措不仅明确表达了中国继续扩大对外开放的强烈意愿,也为包括欧盟企业在内的全球企业带来了新的机遇。正如李克强总理在中欧领导人会晤上所说的那样:“我们的大门打开了,不仅不会关上,还会越开越大。”尽管在部分欧洲人看来,中国的市场开放程度依然不够高,因此幻想借中美发生分歧之机坐收渔翁之利,但这种思维在经济高度全球化和高度相互依赖的今天早已过时。中国是全球经济增长的重要动力源,如果中国的经济和贸易利益受到损害,欧盟也难以独善其身。

三方关系发展前景

当前中美欧经贸关系错综复杂,三方各种不同利益和诉求交织在一起。对于中国和欧盟来说,双方的根本利益是一致的,双方都要打造开放型世界经济,提高贸易投资自由化和便利化,抵制保护主义与单边主义,推动经济全球化朝着更加开放、平衡、包容和普惠的方向发展。特朗普政府的单边主义和贸易保护主义行径,不仅是对全球化时代潮流的挑战,更是对中欧双方根本利益的损害。

欧盟和美国达成的初步协议,在一定程度上将会缓和美欧之间紧张的贸易关系。但尽管如此,双方之间的分歧并没有因此而画上句号。对于较为关键的汽车关税问题,此次美欧领导人会晤并未达成协议。此外,在欧洲的北约成员国提高军费问题上双方也依然矛盾重重。更重要的是,尽管欧盟通过一些让步来换得了欧美关系暂时的缓和,但从长远来看,特朗普是否会提出更多要求,欧盟继续让步的空间有多大,这些问题仍然存在不确定性。而中国作为全球化的推动者已经在对内改革和对外开放上取得了显著的成就,继续深化改革开放是符合时代发展潮流的理性选择。中美欧三方关系正在经历剧烈调整,更大的变数或许还在后面。此时,对于中国来说,最重要的依然是把握自身节奏,深化改革开放,练好自身功夫,才能有效应对外界的各种挑战。(责任编辑 郭素萍)

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