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奥巴马拟向富人加税,原因何在?

许多学者的研究表明,社会、经济发展到一定的程度,人们越来越关注分配的公平问题。这也是各国发展的共同规律。

在最近的美国总统国情咨文中,奥巴马提出要向年入过百万美元的富人征收“巴菲特税”。富人税率将初步定在30%或以上。

与向富人加征税收有关,这次国情咨文出现了一些令人关注的听众。股神巴菲特的秘书博萨尼克获邀进入第一夫人米歇尔的包厢列席国情咨文。本来,博萨尼克作为一个公司秘书是无缘受邀的。但正是这个秘书说服了巴菲特支持向富人开征重税。巴菲特现在所缴纳的税率是17.4%,而收入比其低好多的女秘书却要向政府缴纳35.8%的税率。因此,博萨尼克、巴菲特及许多美国人认为美国当前的税制结构有问题。除了在国情咨文中提及博萨尼克和巴菲特的例子外,奥巴马还提到美国共和党一位总统提名候选人罗姆尼。此人年入100万美元,而其纳税额仅为收入的13.9%。因此,奥巴马认为美国过去的做法是与常态相违背的。

在发达国家和地区中,美国的贫富差距首屈一指。在金融危机前,美国最富的1%人口拥有该国三成多的财富,而剩下19%的高收入阶层拥有大约五成左右的财富。因此,两类数据相加的结果是,收入最高的两成美国人拥有该国约85%的财富。年入百万美元就可以跻身上述1%人口之中。不过,这些人承担的税负恰恰比剩下的99%人口要低得多。

2008年金融危机后,美国的贫富差距事实上处于扩大的状态中。许多低收入阶层为柴米油盐而焦虑,而最富有的阶层却仍然挥金如土。更有意思的是,这些美国富人甚至还享有美国政府提供给民众的住房、育儿等方面的税收减免。因此,美国政府在调节居民收入分配方面有很大的改善空间。除了上述的富人加征税收之外,奥巴马还强调,美国政府应该只给穷人和中小企业提供各种税收优惠和财政补贴。

但向富人加税还是遭到许多人的抵制。以美国共和党人为代表,他们主张维持现状,反对特别向富人增加税负。他们认为,向富人征重税可能导致大量的资金逃出美国,这会引发股灾。到时还会反过来影响到美国的各种退休基金的运作,也会影响就业机会。

许多学者的研究表明,社会、经济发展到一定的程度,人们越来越关注分配的公平问题。这也是各国发展的共同规律。而美国之前奉行的是市场经济和小政府原则,因此政府只是轻度介入收入再分配议题。而事实上这种做法正受到各方质疑。在社会福利越来越完善的今天,美国的穷人往往发现自己及家庭越来越脆弱。特别是在金融危机的冲击下,许多普通民众的生计每况愈下。因此,美国社会要求政府关注再分配问题的呼声也越来越大。而奥巴马提出向富人加征税收正是对此呼声的回应。

要求富豪多交一些税收的难度不宜低估。有人担心,开征巴菲特税收之后,各种中介机构的收入会大幅增加,美国的国库却不会有所改善。

但无论最终的结果如何,在市场经济负面效应日益凸显的今天,政府的适当作为更为重要。比较难能可贵的是,当前奥巴马政府所提出来改善社会分配的工作是渐进和有序的。比如在提出开征巴菲特税收之前,政府已经出台不少措施增加应对富人避税的办法。与此同时,美国政府对中低收入者的扶助有所增强。给底层民众减压、从富人处征收更多税收是其他国家政府可以学习的一面。

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