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“三十而立”的四六级考试应该实行社会化改革

熊丙奇 教育学者

今年,全国大学英语四六级考试(以下简称“四六级考试”)走到了它诞生的第30年。对每一个大学生来说,大学生活的回忆或许可以多种多样,但四六级考试是可以产生“绝对共鸣”的。今年6月,又一次四六级考试结束,学校里再次回荡起一年两次的“大吐槽”。

为什么英语四六级考试会引起大学生“绝对共鸣”?那是因为这几乎是所有大学生都必须参加的统一测试,而正是这种统一考试地位,也令四六级考试一直被“吐槽”。

四六级考试要走向不惑,需要改变行政指令性质的统一考试模式,实行社会化改革,由社会机构组织,大学生自愿选择报考,大学与用人单位自主认可。而不能再是所有学生必须统一参加,国有企事业单位招聘统一要求成绩的考试。这会让四六级考试从英语教育指挥棒,变为英语教育评价服务,令大学英语教育摆脱应试英语。

英语四六级考试最受诟病之处是,很多学生花了很长时间学英语,甚至有调查显示,有大学生将一半大学学习精力用在英语上。可是学英语的目的是为了通过四六级考试,以便获得不错的成绩,拿到毕业证书,可通过四六级考试后,“哑巴英语”、“聋子英语”者大有人在。

我国在大学英语四六级考试20周年之际,对英语四六级考试进行了改革,主要目的,就在于扭转应试倾向,重视考试的评价功能,引导大学英语教育重视学生的英语听说读写能力。

可是,改革措施所起到的效果不理想,比如取消颁发合格证、优秀证,但大学和用人单位还是设定某一考试成绩为合格、优秀;明确要求大学不能把四级成绩与学生毕业获得学位挂钩,可大学把四级考试作为本校修读英语的学生必须参加的考试,也就顺利实现挂钩;用人单位完全可以通过面试了解学生的英语能力,但不少用人单位却仍只看四六级成绩,把这作为招聘人才的一条硬标准;改革考试内容,增加主观题,减少客观题,但学生还是以题海训练方式应对,而没有把这作为对英语能力的评价测试。

这是由四六级考试的性质决定的。四六级考试是教育部门组织的针对全国大学生的统一测试,考点设在大学,组考由大学进行,这都强化其行政性质,自然,学校不敢怠慢,会把本校学生参加考试情况、考试成绩作为一项重要办学任务对待。同样,由于这是教育部门组织的统一考试,国有企业、事业单位招聘,也积极配合,突出这一考试的权威地位。

我国当前正在酝酿建立国家英语能力等级考试体系,并有消息指将以这一考试体系中针对大学生的考试代替大学英语四六级考试,即便如此,如果这一考试的行政主导性质不变,围绕四六级考试组织教学的大学英语教学模式很难变化,学生以功利的应试态度对待英语学习的情况也难好转。

英语四六级考试的出路在于实行社会化改革。所谓社会化改革,即由社会专业机构组织实施,大学和用人单位自主认可,学生结合自身情况自主决定考试还是不考试。这也是国外成熟英语考试的基本模式,比如,雅思考试和TOEFL考试,都是社会中介机构组织,由学生自己报名考试大学和用人单位对申请、求职者提出成绩要求。而且,社会化考试是靠市场竞争获得生存空间,雅思和TOEFL就是竞争关系,这有利于提高考试评价质量,为考生提供更优的考试评价服务。像面对泄题,雅思和TOEFL考试机构,会十分重视评价的公信力而加强作弊防患,甚至取消押题者的成绩。

我国正在深入推进教育管办评分离改革,政府部门应该逐渐退出教育评价领域,推进专业评价和社会评价,应该以管办评分离改革的思维,来思考英语四六级考试改革。让这一考试焕然出新的活力,为大学英语教学服务,而不是令英语教学受困。

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