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2016年,谁会成为下届美国总统?

2016年美国的头号悬念,无疑是谁将赢得11月的总统大选,谁将引领未来四到八年的美国对华战略。

此次美国大选之所以让人关注,首先源自两党的参选人阵容。本来,这是一个“白雪公主与七个小矮人”的格局:民主党希拉里·克林顿是世界知名的老资格政治家;而共和党则是十几个大家并不熟悉的人选。人们关心的是希拉里是否有所谓的“总统命”:8年前失之交臂,这次能否得偿所愿,让美国产生第一个女总统;再或者杰布·布什能否在共和党脱颖而出,使选举成为克林顿、布什“两个王朝的对决”。

不过近几个月来,共和党出来一位“满嘴跑火车”的非传统候选人特朗普。尽管所有的选举专家都预言特朗普的支持率将很快滑落,尽管特朗普屡屡信口开河,但到现在离初选开始只剩一个月,特朗普仍然一马当先。谁也不敢排除这个口无遮拦的大款在共和党内脱颖而出的可能。一旦真的出现希拉里与特朗普的对决,那铁定将是一场极富戏剧性的竞选。

作为中国读者,关注美国大选当然不仅仅是看热闹。总统对美国对华政策有着极为重要的影响。最近几年中美关系颇不平静,一方面中美两国的合作面在持续发展,另一方面,两国关系中的竞争面、斗争面也在同步升高。今春以来,美国国内更是出现了一场十几年所未见的对华战略大辩论。战略界一些人主张下届美国总统改变尼克松以降九任总统的对华战略传统,转而采取更加强硬的制衡、遏制等对华战略。这场辩论迄今尚未尘埃落定,但总体看,美国战略界对华态度不断趋于消极是一个明显的事实。

与此相应,从美国两党几乎所有参选人的表态看,他们对中国的态度似乎都比奥巴马更为强硬。有美国专家说,这些参选人的区别仅仅是他们对中国究竟是“可以预期的强硬”还是“无法预期的强硬”。再或者,如果他们对华强硬,究竟是出于一种精心谋划的战略规划,还是出于对中国以及中美关系的无知。

假如2016年美国真的选出一个准备对华示强的总统,接下来的问题就是,这是否是一个“可以教育好的总统”。历史上曾经多次出现过这样的案例:美国新总统上任后由于对中美关系的重要性、复杂性缺乏足够认识,因而采取强硬的对华态度。但三两年后,其政策便转趋务实。这一现象在学术界被称为“学习曲线”。在今年美国战略界出现对华大辩论后,一些美国专家认为,“学习曲线”在2017年之后将不会出现。这当然也是我们需要关注的一个悬念。

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