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“照料假”不该由独生子女所独有

7月31日,《重庆市实施〈中华人民共和国老年人权益保障法〉办法(修订草案)》提交重庆市四届人大常委会会议进行二审。据悉,在5月常委会会议对该修订草案进行一审时,有常委会组成人员建议,增加独生子女护理老年父母的假期,建议每年累计不超过10天。目前,为了缓解独生子女家庭的养老压力,已有多个省份先后将“独生子女照料假”写入地方立法。(8月8日《法制日报》)

从本质上来讲,“独生子女照料假”所提供的是一个时间上的保障,即通过立法的形式保障独生子女在父母生病需要人照顾时,能够合法地请假前去照顾,免除其被扣工资、奖金甚至被用人单位另眼相看之忧。

那么问题也就来了,既然独生子女家庭在老人的照料问题上面临时间保障的问题,多子女家庭难道就没这个问题吗?当然不是。

在全面二孩政策放开之后,独生子女家庭就已经是一个历史名词——之前的独生子女家庭仍然享受相应的政策,之后自愿生育一个孩子的家庭则不再获发“独生子女证”之类的证件,也不再享受相应的政策。那么,在全面二孩政策放开之后出生的独生子女,或者之前没有办理独生子女证的独生子女,如何证明自己是独生子女,又能否享受同样的“照料假”呢?而且,即便是多子女家庭,也存在因各种意外事件而成为独子或独女家庭的可能,如果他们被排除在“照料假”的保障范围之外,那么,在这样的家庭中,当父母年老病重时,他们又如何得到子女的照料呢?

“照料假”出台的逻辑是,多子女家庭比独生子女家庭更有时间照顾父母,这恰恰是一个误区。实际情况是,子女多的优势更多的是表现在经济上而不是时间上,经济上多一个人分担,单个人的经济压力就会减轻很多,而无人分担的独生子女的经济负担则要相对沉重得多。但经济负担的多少,尤其是父母生病给子女带来的经济压力的多少,本质上是一个社会医疗保障问题。随着社会保障的完善和保障力度的增加,这个问题所带来的压力整体上会呈现下降趋势,而不会出现较大改变的则是时间问题——这个问题是所有做子女的都要面对的。

当然,我们必须承认,在各种保障仍在完善的过程中,目前来讲,对独生子女家庭构成最大困扰的,仍然是经济而非时间——至少后者不是独生子女家庭所独有的。所以,一方面,各地在类似的立法中,应该在减轻独生子女家庭养老负担上多些创新性安排,而不是仅仅给予独生子女更多“照料假”;另一方面,如果想让老年人的老年生活尤其是病重后的生活得到更好的保障,应该在“照料假”上给予所有做子女的同样的保障,而非厚此薄彼,让一些老人徒叹生子无用。

文/张楠之

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