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经济增长潜力在于创新

未来中国经济增长的潜力究竟在哪里?目前有多种说法,比较流行的说法是三大推动力量能够保持中国经济的增长,即城市化、基础建设、消费。这种说法虽然有一定的道理,但并非是未来中国经济增长的决定性因素。真正决定中国未来经济增长的核心因素是创新。

改革开放三十多年来,除了政策因素之外,中国靠的是投资和出口来拉动经济增长,实际上是拼资源、拼廉价劳动力的经济增长。但未来的中国经济靠拼资源、拼廉价劳动力来持续获得经济增长已经不可能,取而代之的则是靠技术的快速进步和经济的快速转型来创造经济增长的潜力。

一般而言,决定一国经济的增长主要因素有三:一是各种生产要素尤其是资本的增加;二是生产结构从低附加值的产业向高附加值产业的升级;三是技术的进步。但最重要的是技术进步。

技术的进步靠什么?毫无疑问是靠创新,只有技术创新才可能产生新型产业,这是中国经济增长的真正潜力所在。本来,作为发展中国家的中国,可以依靠引进先进的技术来提升中国经济增长的潜力。如果利用同发达国家的技术差距能使日本和亚洲四小龙维持了近40年的快速增长,那么,中国与发达国家的技术差距远远大于当年日本和四小龙的差距,因此,单单利用这个技术差距,中国经济还有可能维持近30年的快速增长。但目前西方发达国家对中国实行技术封锁,尤其是普遍限制高科技输入中国。在这样一个环境下,中国唯一的正确选择是走自主创新的道路,依靠创新来推动技术进步,实现经济的智能型增长和可持续增长。

技术创新能力的强弱,最终将决定经济增长潜力的大小。因而中国政府制定的未来数十年的发展蓝图,其核心是到2020年让中国成为“创新型国家”,到2050年成为“科技强国”,只有这个蓝图变为现实,中国经济才能获得巨大的发展潜力。

然而,目前中国在技术创新上,还远远没有为经济发展提供巨大的发展空间和创造巨大的发展潜力,更没有因为技术的进步而形成新型产业。目前中国不仅处于创造力相对缺乏的状况,而且一些用科技项目圈钱、学术造假、知识产权侵权等行为仍然存在。虽然中国的科技研发投入已连续多年以每年约10%的速度递增,今年研发支出可能接近1540亿美元,位居世界第二,仅次于美国的4000亿美元。尽管投入巨大,但技术创新的质量却很低。在中国申请的专利数量,2003年到2009年间年均增长率为26%,相比之下,美国只有5.5%。然而,在这些专利中,约有一半属于所谓的实用新型专利,根本没有多少真正的发明专利,由此导致无法创造出新型产业,导致无法给中国经济创造更大的发展空间和发展潜力。

显而易见,中国未来经济增长,要靠技术的快速进步,除此别无选择。但推动科学技术的快速进步,就必须痛下决心,建立真正有效的创新机制

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