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公民教育网站在教给未成年人什么?

自1969年公民教育中心创立以来,美国的50个州和华盛顿特区都运用过其公民教育材料。网站上每天都有一道类似的测验题:“下列选择中哪一个是民主制度中所必不可少的”,选择分别是,1.个人的基本权利;2.国家变得更伟大;3.令人激动的爱国歌曲;4.所有公民的绝对经济平等。

尽管美国有着长期稳定的民主传统,民主的公民教育仍然是美国教育的一个重要内容。现有的网络公民教育并不是要替代学校的公民教育,而是在不同学校、不同州的公民教育之间建立一个交流、参考、相互学习的公共平台。“公民教育中心”(TheCenter for CivicEducation)便是这样一个网站。

1969年,加州律师公会委托加州大学洛杉矶分校跨学科的“公民教育委员会”着手制定一个全加州范围内的公民教育课程,称作“自由社会中的法律”,着重于向学生介绍宪政政府的基本观念。同年,公民教育中心诞生,其宗旨是推动大学前教育(从幼儿园到高中毕业)的公民教育。1981年,公民教育中心成为一个无党派、非营利的独立组织。它的总部设在加州的卡拉巴撒市,在首都华盛顿也设有办公室。自1969年创立以来,美国的50个州和华盛顿特区都运用过这个中心的公民教育材料。公民教育中心的宗旨是“致力于为公民坚持民主的原则,积极参与美国和其他国家的民主实践,推动启蒙和有责任的公民精神。”它除了进行与法治有关的公民素质教育,还与其他国家一起推进民主教育的交换计划。

公民教育中心采用传统与现实的结合方式,它将杰弗逊的一句名言确定为自己的目标:“把社会的最高权力存放在人民自己那里,我不知道还有什么是比这更安全的。如果我们觉得人民在谨慎控制权力方面还不够有知识,那么补救的办法是给人民知识,而不是把权力从人民那里夺去。”该公民教育中心对学生进行公民教育,有三个现实的目标:“不断增强对美国宪政民主及其基本原则、价值的认识;提高作为有效和负责任的公民的参与技能;服从决策和解决冲突的民主程序”。

公民教育中心的内容非常丰富、实际、有趣,方式也与时俱进。例如,现在的学生几乎人人都使用iPod,考虑到这个特点,公民教育中心现在的网页上有一个叫“60秒公民学”的音频节目,可以在电脑上收听,也可以下载到iPod上。每次都是一篇只有1分钟时间的小文章(对学生自己的作文也很有帮助),向听众介绍一些关于政府、宪法、历史的信息和知识。这个栏目的宗旨是,“探讨与公民学和政府有关的议题,探讨媒体重大事件背后的宪政议题,思考改变国家历史和政府的人物、观念等问题。这个节目由公民教育中心独立制作,内容主要来自该中心的民主课程,包括“我们人民:公民与宪法”,“公民项目”、“民主基础”和“民主面面观”等专题。

公民教育中心不仅有许多学校、集体活动的报道,而且还努力与个体访问者保持互动。例如,打开它的网页,就能看到一个每日一题的知识小测验。2012年8月21日的测验题是“下列选择中哪一个是民主制度中所必不可少的”,四项选择分别为,1.个人的基本权利;2.国家变得更伟大;3.令人激动的爱国歌曲;4.所有公民的绝对经济平等。8月22日的测验题是,“在民主国家里,民主协商应该包括”,1.坚持教义原则,只接受与自己相似的看法;2.至少有12种资料和3个媒体来源;3.考虑不同的理由,尊重别人的意见;4.在协商之前,参与者们必须参加宣誓仪式。8月23日的试题是“多数人选举政府应该”,1.尊重少数人的权利;2.有效控制少数人;3.让少数人接受多数人的价值;4.保护精英人士的特权。

这样的小测验对青少年有知识和智性上的挑战,符合他们的学习心理。它也照顾到视觉传媒时代青少年“注意力”不足的特征,每次只有一题。它不以善小而不为,而是聚沙成塔,持之以恒。它完全不同于应试教育的突击强记硬背。突击性的知识填塞看上去量大,但考试以后就算不忘个精光,也都抛到了脑后。相比之下,每天一题看起来微不足道,但做一题明白一个道理,哪一天做都可以,其实是个讲究实效的教育方法

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