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美国可能会“再强大”,但很难“再伟大”

与其前任相同,特朗普也充分意识到美国国际角色的急需调整,但他执拗地选择全身而退——这一定不该是一个大国的选项。

2018年1月20日,对很多人而言只是又一个周末的开始,但对美国而言,却是唐纳德·特朗普主政白宫的第365天。当特氏首年执政就这样呼啸而过之时,无论是美国还是全世界,都在五味杂陈地回望、评估所谓“让美国再强大”的起步之年。

经济向好,社会矛盾多发

就美国国内而言,特朗普首年执政的最大亮点毫无悬念地发生在经济领域。新世纪以来最低的失业率、看上去还不错的GDP增长率、证券金融市场的强势表现,几乎所有主流统计数据在证明美国经济正在向好。其中原因当然是长周期复苏的巨大动力,而特朗普政府上台以来聚焦经济、去除监管等举措也持续为市场注入了活力。这些举措虽说存在再度引发金融泡沫的风险,但至少到目前仍在发挥积极作用。2017年岁末最终落定的减税立法,准确讲只是特朗普政府的重大政治胜利,但也算得上是在经济领域兑现的重大关键承诺。

值得玩味的是,经济的表面转好并未带来社会层面的真正稳定。在特朗普执政首年当中,美国彻底被卷入了社会矛盾多发、易发的不稳定漩涡。从夏洛茨维尔的种族暴力事件,到拉斯韦加斯枪击案,再到纽约市卡车撞人恐怖袭击事件……如此裹挟着美国社会传统顽疾与现实困境的突发事件令人应接不暇。

面对社会难题,特朗普政府所选择的应对方式要么是坚守于事无补的传统共和党立场、要么采取更极端的“本土主义”议程。最为典型的表现就是在所谓的“移民禁令”上,其所代表的特朗普政府在移民问题上的极端保守立场,对于自称“大熔炉”的这个“移民国度”而言,注定是颠覆性的。换言之,特朗普政府在过去一年中激化了社会裂痕,该趋势不会在未来三年发生变化。

外交上“去多边”,中美关系良性发展

就国际事务而言,特朗普政府上台伊始就致力于推动美国经济利益与安全战略的再平衡:即“以实力换取经济利益”取代以往强调的“以实力换取国际领导地位”。就职第四天,特朗普就如约宣布不再推进跨太平洋伙伴协定(TPP),此举被普遍认为是其外交政策中“去奥巴马”与“去多边”趋势的最佳写照。事实上,与其前任相同,特朗普也充分意识到美国国际角色的急需调整,但他执拗地选择全身而退——这一定不该是一个大国的选项。

在地缘政治意义上,特朗普2017年5月下旬首次访问就落子中东,凸显强势回调,实施了共和党传统倾向与特朗普核心团队偏好的难得共识。但不可否认,这种强势回调并未重现以往美国所期待的中东内部平衡,甚至并未为美国的“回归”创造足够空间。即便是在伊核协议和“耶路撒冷问题”上不同程度的非常规决定,其主动设置与主导议程的效果目前也难以判断。

在彻底宣布奥巴马“亚太战略”成为过去式之后,特朗普政府在11月首次访问亚太之际却重提了所谓“印太”概念。如此急就章式的动作,凸显了特朗普政府不得不延续亚太战略、但又必须有别于奥巴马的尴尬,更揭示出特朗普政府在中东和亚太两大板块之间寻求兼顾支点的极大难度。

在盟友关系上,特朗普政府一面与盟友争利、迫使盟友负担更多,另一面却也接受了盟友的“基石定位”。这种两面性集中体现为所谓“‘美国优先’并不意味着美国‘独行’”的表达。但从北约到日韩,盟友即便仍在安全诉求上无法摆脱美国,但在经济与发展等切实需求上却逐渐显现离心力。

在大国关系上,特朗普最初推动美俄关系转圜的尝试被美国国内政治拖累而不了了之。相比之下,中美关系在两国元首的战略引领下从良好开局稳步走向了良性发展,可谓来之不易。但必须警惕的是,2017年12月18日,特朗普政府以历史最快速度出台的《国际安全战略》报告,将中国、俄罗斯列为“战略竞争对手”。如此充斥着冷战零和思维的表达在美国国内明显抬头,且大有市场,这很大程度上说明了特朗普政府在对外战略与外交决策中,仍旧存在着巨大的不确定性。

“推特治国”改写美总统政治一般规则

内外议题上有得有失的同时,特朗普个人及其政府在美国政坛上也持续引发争议。自上任第一天起就如影随形的历史最低水平民调,成为给特朗普差评的最有力依据。在执政一周年之际,原本逐渐平息的“小圈子内斗”却再次因一本大众畅销书(《火与怒:特朗普白宫内幕》)而一地鸡毛;联邦政府众多重要职位的缺位空转,也明确限制了特朗普政府的专业决策。

虽然减税立法最终通过,但不代表特朗普与国会共和党建制派力量的彻底和解,甚至也不意味着特朗普已具备了足够的政策专业度。而当选之后就开始发酵的所谓“通俄门”调查时常增添新剧情,成为建制派持续塑造特朗普对俄政策与决策风格的关键抓手。面对这些非议,特朗普的最佳武器就是手边可以时时发声的推特。这种负面色调的“永续竞选”冲破了精英与传统舆论的非议,稳稳地吸附着党内基本盘和关键选民盘的支持,进而改写了美国总统政治的一般规则。

特朗普的首年执政,已然很清楚地告诉世界:特朗普并不代表美国多数人;特朗普就是极化政治的产物,且正在强化极化的事实;特朗普的美国正在经历豪不顾及世界趋势的单边调整,而孤独的调整没准还能让美国“再强大”,但很难“再伟大”。讽刺的是,民调显示,即便大选推迟到一年多之后的今天举行,入主白宫仍是特朗普而非希拉里。可见,这个关于美国的剧本或许早已写好。

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