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美国对华再启关税豁免程序具有多重考虑

孙立鹏 中国现代国际关系研究院美国所副研究员

10月22日,美贸易代表办公室(USTR)发布“申请从2019年8月起排除特定产品程序”公告称,将自10月31日起对中国价值3000亿美元加征关税清单产品启动排除程序。自2019年10月31日至2020年1月31日,美国利害关系方可向USTR提出排除申请。如果排除申请得到批准,自2019年9月1日起已经加征的关税可以追溯返还。

美国此时对华开启新一轮商品关税豁免程序,实则是以一种另辟蹊径的方式,减缓对华关税施压措施。美国关税大棒仍在高高举起,但正以一种“有面子”的方式悄悄撤下。看似前后矛盾,但美方此举具有多重考虑:

为美国经济减压。USTR启动新一轮大规模豁免程序,是聪明的自救行为。美国经济正面诸多逆风因素,疲态显现。2019年第二季度,美国国内私人投资、出口分别衰退6.3%和5.7%。PMI已经连续两月低于50的荣枯线水平,金融市场持续流动性趋紧,投资者信心严重不足,只有美国私人消费表现尚可,苦苦支撑美国经济。但对华升级关税摩擦,必将严重冲击私人消费,拖累美国经济。关税排除程序实施后,将有效减少消费者负担,缓解经济下行压力,提振资本市场。

早日与华达成阶段性协议。中美第13轮经贸谈判取得重要实质进展,就达成第一阶段协议达成原则性共识。目前,中美工作组层面密切沟通,处于重要的协议文本准备阶段。

关税排除程序将减弱美国强硬关税施压的力度,实质性地缓解了中国出口压力,增加了两国经贸互动的确定性,有助于为中美经贸摩擦降温。这也将为11月两国可能签署第一阶段经贸协议营造良好的积极氛围。

特朗普布局2020年大选的现实之举。一方面,缓解国内压力。长期以来,中国对美国出口的商品物美价廉,帮助美国减缓通胀压力,提升消费者购买力。美国的消费者是特朗普不断对华提升关税的最大受害者。再次开启关税排除程序,有助于缓解其生活压力,抚慰普通民众的不满情绪。

另一方面,获得经济外交成果。当前,美国对外经贸政策已经出现阶段性调整,从此前的赢者通吃、极限施压,转变为现实获益、立即收割。关税排除程序有助中美增加共识,早日取得阶段成果,让特朗普获得关键经济外交成果,兑现2016年竞选承诺,巩固执政支持。

事实上,此举释放了重要积极信号,相当于特朗普政府为其原来一意孤行的对华关税升级行动“点刹车”,虽然力度有限、方式仍需改进,但将起到减少关税的实质性效果,这对中美经贸关系乃至世界经济都是个好消息。未来能够实质性的关税减少,总要比关税再次升级、中美经贸摩擦“螺旋式上升”好得多。

确保中美经贸在正确轨道上继续前进。第13轮经贸谈判后,针对中国出口到美国的价值2500亿美元产品,美国已暂停将关税税率从25%提升至30%。但“关税冻结”并不意味着关税摩擦警报全部解除。

而对中国另外价值3000亿美元的输美产品启动关税排除程序,将是为中美经贸摩擦降温的又一积极努力。虽然仍不能排除未来美方立场再次反复可能性,但当前启动关税豁免程序之举值得肯定,正在缓解经贸紧张,确保中美相向而行,早日解决贸易纷争。

对世界经济也是好事情。IMF最新《世界经济展望报告》预测,2019年世界经济增长仅为3%,为2008年金融危机以来最低水平。而且这是IMF连续第五次下调今年增长预测。全球贸易投资正在显著放缓,关税提升和贸易不确定性是主要风险。美国再次启动关税排除程序,推动中美关税摩擦实质性降温,有助于增加世界经济的确定性,提振全球经济增长信心。

中美作为世界第一、二经济大国,有责任缓解纷争、加强合作,携手引领世界经济前行。美国再次关税排除行动值得肯定,但离中美同时取消贸易战以来加征的全部关税,还有很长的路要走。美方也完全可以做的更好。

希望美方以更加理性务实的态度,与中国积极互动,放弃贸易霸凌行为,取消对华不合理的高额关税,早日达成贸易协议。中美两国需要相互依赖的双边经贸关系,世界更需要合作的中美。(责任编辑:郭素萍)

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